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Nos conseils pour lutter contre la dépression des personnes âgées

aide à domicile tenant la main d une personne âgée alitée

Depuis le début de la Pandémie, le monde entier a assisté à une recrudescence du nombre de personnes en situation de détresse psychologique.

Anxiété liée aux risques sanitaires, difficultés financières dues au ralentissement de l’économie, confinement et perte de lien social, les facteurs externes sont nombreux.

Si la parole se porte à raison sur les difficultés auxquelles font face les jeunes et les adultes, la dépression chez les personnes âgées reste un thème peu évoqué et bien souvent tabou.

Du fait que la dépression des seniors soit largement sous-diagnostiquée, nombre d’entre eux ne bénéficient pas de la prise en charge nécessaire.

 

Pensez-vous que votre proche âgé pourrait souffrir de dépression ?

Si tel est le cas, sachez que la dépression n’est jamais une fatalité et qu’en étant attentif et bien informé, il est possible de la combattre efficacement !

 

 

Qu’est-ce que la dépression ?

 

Loin d’être une simple phase de déprime passagère, la dépression est une maladie psychique affectant significativement la vie des personnes qui en souffrent.

Les symptômes principaux sont un mal être profond, un sentiment de tristesse et de mélancolie constant, ainsi qu’une perte d’entrain et de motivation au quotidien.

Cela va généralement de pair avec une baisse de la confiance en soi, et un sentiment croissant de dévalorisation personnelle.

 

De nos jours, la dépression est largement prise en compte et reconnue comme une maladie à part entière. Ce ne fut pas toujours le cas et de nombreuses personnes ont dû vivre dans cette souffrance, faute d’un diagnostic précis et d’une prise en charge adaptée.

Cette reconnaissance de la maladie permet maintenant aux personnes concernées de bénéficier de l’écoute et du soutien nécessaire à leur bon rétablissement.

 

 

La dépression, trop souvent mal diagnostiquée chez les personnes âgées

 

Une étude a démontré qu’environ 15% de personnes âgées seraient sujettes à des troubles dépressifs. Ce nombre s’élève à 38% parmi les résidents d’EHPAD.

Cette maladie reste cependant très peu reconnue chez les personnes âgées, du fait que ses principaux symptômes puissent souvent être confondus avec ceux d’autres pathologies.

En effet, l’avancée en âge elle-même est souvent pointée du doigt pour expliquer la mélancolie parfois présente dans le cœur de nos aînés.

Cessation d’activité professionnelle, éloignement des proches, isolement, perte d’un conjoint et baisse des capacités physiques sont autant de facteurs pouvant induire un sentiment de tristesse chez une personne âgée, et ainsi expliquer un état de mal être. Ils sont donc souvent considérés comme “normaux”, ou “typiques de l’avancée en âge”. Ceci est une erreur, car il est tout à fait possible de vivre heureux, même en vieillissant. Ainsi, il convient de les prendre en compte comme l’expression d’une réelle souffrance.

 

De plus, certains symptômes liés à la dépression sont communs à ceux des troubles cognitifs tel que des changements d’humeur, une perte de dynamisme ou des difficultés de concentration.

À cela vient s’ajouter le fait que de nombreuses personnes âgées ont honte d’évoquer leurs sentiments et ressentis négatifs par peur d’ennuyer ou d’inquiéter leur entourage. Soyez donc attentifs aux signaux d’alerte !

 

 

Comment identifier une dépression chez son proche âgé ?

 

Comme évoqué précédemment, identifier une dépression chez une personne âgée peut ne pas s’avérer facile.

S’il est tout à fait possible de guérir avec succès en étant bien accompagné, une dépression non-diagnostiquée peut en revanche entraîner des conséquences délétères.

 

Afin d’éviter cela, la vigilance est de mise. En tant que proche ou Aidant, vous pouvez apprendre à reconnaître certains indicateurs-clés :

 

  • Une humeur triste et une anxiété persistante
  • Une perte d’estime de soi et une dévalorisation de soi (sentiment de désespoir, de culpabilité, d’inutilité ou d’impuissance, sensation de n’être « plus bon à rien » ou d’être un fardeau pour ses proches)
  • Des changements d’humeur ou de comportement (agressivité, irritabilité)
  • Une indifférence généralisée vis-à-vis des actes du quotidien (ne plus vouloir manger, s’habiller, ne pas vouloir sortir, etc…)
  • Une perte d’intérêt pour des activités autrefois agréables
  • L’apparition de troubles du sommeil et une modification du comportement alimentaire (perte d’appétit, ou à l’inverse, une tendance à “se remplir”)

 

Il est important de rappeler que si ces symptômes ne sont pas les seuls, ils doivent agir comme des signaux d’alarme et être pris au sérieux. Ils ne constituent en aucun cas des symptômes « normaux » du vieillissement et sont l’expression d’une souffrance réelle qui doit être prise en compte.

Gardez à l’esprit que la majorité des dépressions ne sont ni diagnostiqués ni traitées, car les symptômes sont banalisés, aussi bien par la personne elle-même que par son entourage.

 

 

Comment soigner la dépression d’une personne âgée ?

 

Pensez-vous que votre proche âgé puisse être sujet à un syndrome dépressif ?

La dépression, même sous ses formes les plus avancées est une maladie qui se soigne à tout âge.

Ce n’est donc pas une fatalité et de nombreux moyens existent pour l’aider à remonter la pente.

 

 

Rappelez-vous que le diagnostic est le premier pas vers la guérison

 

Si certains signaux vous ont alerté, la première initiative à prendre est d’ouvrir le dialogue.

Vous vous heurterez peut-être à une réaction défensive dans un premier temps, car il peut être très difficile d’accepter que l’on souffre de dépression.

Sachez être à l’écoute sans pour autant vous montrer trop instant ou intrusif.

N’hésitez pas non plus à évoquer le sujet avec les professionnels de santé en charge de votre proche. Communiquez-leur vos observations et vos inquiétudes.

Ils sauront vous apporter un avis éclairé et des conseils avisés sur les décisions à prendre et les actions à mener.

 

 

Les solutions disponibles pour soigner la dépression chez les personnes âgées

 

Les traitements médicamenteux

 

La Médecine allopathique propose de nombreuses solutions pour lutter contre la dépression, notamment les traitements à base d’antidépresseurs.

Bien que reconnus pour leur efficacité à court terme, les antidépresseurs sont composés de molécules agissant directement sur le cerveau. Certaines peuvent être incompatibles avec d’autres médicaments ou engendrer des effets secondaires.

Leur prise n’est donc pas anodine et ces éléments méritent d’être pris en compte avant de vous engager. Heureusement, ces traitements sont uniquement délivrés sur ordonnance, votre médecin pourra donc vous orienter et vous aider à prendre la meilleure décision.

 

 

La Thérapie cognitive et comportementale

 

Il n’y a pas d’âge pour débuter une thérapie !

Tout comme la dépression, la thérapie des seniors est un sujet encore trop méconnu, mais qui mérite pourtant que l’on s’y attarde.

En effet, l’avancée en âge et la perte d’autonomie peuvent générer de nombreuses frustrations et angoisses : peur de la mort, sentiment d’impuissance et d’inutilisé, sensation d’être un fardeau pour ses proches, non-acceptation de la dépendance…

Garder ces émotions négatives pour soi et ne pas les verbaliser peut conduire une personne âgée à sombrer dans un état dépressif.

 

Si les médicaments ont pour but de faire disparaître les symptômes, une thérapie aidera à comprendre l’origine du mal être et à s’en libérer.

Le rôle du psychothérapeute sera dans un premier temps d’aider le patient à conscientiser et à comprendre les causes de sa dépression. Il pourra par la suite lui donner les clés pour les dépasser, reprendre confiance en lui et de nouveau appréhender la vie avec positivité.

 

 

Les approches moins conventionnelles

 

Certaines méthodes holistiques comme la méditation ou la sophrologie peuvent être extrêmement bénéfiques pour atténuer les symptômes dépressifs. Les exercices de relaxation sont reconnus pour leurs multiples bienfaits sur le stress et peuvent grandement contribuer à lutter contre le mal-être.

Il existe également de nombreux traitements à base de plantes à l’efficacité prouvée. Moins lourds que les traitements médicamenteux, ils peuvent constituer une alternative intéressante. Nous vous recommandons néanmoins de toujours prendre conseil auprès de votre Médecin et de votre pharmacien avant d’entamer tout type de traitement, même naturel.

 

 

Il est également important de noter que ces 3 approches différentes peuvent tout à fait agir de manière complémentaire. En ce sens, il est tout à fait possible d’entamer une thérapie et de réaliser des exercices de relaxation tout en suivant un traitement médicamenteux.

Les résultats n’en seront d’ailleurs que décuplés !

 

 

Conseils pour les aidants

 

Voir un proche en situation de détresse psychologique est extrêmement douloureux. Il n’est pas non plus rare de commencer à ressentir de la culpabilité et de se juger en partie responsable.

En tant qu’Aidant, il est essentiel que vous n’entreteniez pas ce genre de sentiments négatifs à votre égard.

Rappelez-vous que personne n’est responsable de la dépression de quelqu’un d’autre.

Rappelez-vous également que la dépression est une réelle maladie nécessitant une prise en charge professionnelle. Vous seul ne pouvez pas sortir votre proche de cette situation.

En revanche, vous pouvez lui apporter toute la bienveillance et le soutien nécessaire pour l’aider à traverser cette épreuve.

 

N’hésitez pas à prendre du temps pour vous et à vous faire accompagner si vous sentez que la situation devient trop lourde à porter.

Chez Ernesti, notre but est d’offrir aux personnes dépendantes la possibilité de rester chez elles aussi longtemps qu’elles le souhaitent et dans les meilleures conditions, quand bien même elles auraient besoin d’une présence la nuit.

Nos « Chouettes », étudiants dans les domaines de la Santé (médical et paramédical) sont disponibles pour venir de manière récurrente assurer une présence la nuit au domicile de l’Accompagné.

La mise en place de gardes de nuits à domicile permet également aux Aidants de pouvoir prendre du recul et de se reposer, tout en sachant leur proche en sécurité.

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